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O que é ATM? Como identificar e tratar disfunções?

A sigla significa articulação temporomandibular. E, geralmente, quando a gente procura saber o que é ATM, é porque há alguma disfunção nessa região. As consequências mais comuns do mau funcionamento da ATM são dores, estalos e barulhos ao abrir e fechar a boca e, em casos mais sérios, até o deslocamento da mandíbula.

Além de saber o que é ATM e conhecer as consequências e tratamentos das suas disfunções, também é importante entender as causas desse problema. Embora possa envolver diversos fatores, alguns são bastante comuns como traumas, acidentes e mordida mal encaixada.

Afinal, o que é ATM?

A ATM é uma das articulações mais complexas do corpo humano. Isso porque ela tem a função de prender a mandíbula aos ossos do crânio, o que envolve ligamentos, músculos e ossos. E tudo isso permitindo que a mandíbula se mova durante todo o dia para mastigar e falar, por exemplo.

Além disso, a ATM é a única articulação do nosso corpo em que os movimentos são espelhados do lado esquerdo e direito.

Entretanto, quando há algum problema no funcionamento da ATM, dizemos que há a DTM, ou seja, a disfunção da articulação temporomandibular. Ela pode ter diferentes causas e, inclusive, haver mais de uma.

Conheça os sinais da DTM e seus tratamentos

Agora que você já sabe o que é ATM, precisa entender como identificar que algo não vai bem, e quando deve procurar um dentista. Basicamente, a ATM causa dores de cabeça, durante a mastigação e no ouvido, o que pode ser sinal também de outros problemas. Portanto, isso torna o diagnóstico um pouco mais difícil.

Porém, se estiver com dor, seja lá qual for o motivo, procure um médico ou um dentista, pois esse é um indicativo de que algo não vai bem com a sua saúde. No consultório odontológico, o profissional vai fazer exames clínicos, entender seu histórico, e também pode pedir exames de imagem como raio-x, tomografia computadorizada e ressonância magnética.

Além dos sintomas já citados, a disfunção na ATM pode causar ainda tontura, vertigem, zumbido no ouvido, dificuldade para mastigar e sensação de mandíbula travada. Portanto, seu tratamento pode ser multidisciplinar. 

Causas 

O que é ATM você já sabe, mas quais são as causas da disfunção? Há diferentes motivos para esse tipo de problema. Um deles é a hereditariedade. Além disso, pode ser resultado de uma fratura, do mau encaixe das arcadas superior e inferior, bruxismo, ausência de dentes e até por próteses que não encaixam bem ou sofreram desgaste.

Isso sem falar de pequenos hábitos que podem levar à DTM, como é o caso de roer as unhos e morder lábios e bochechas, por exemplo.

Tratamento

A DTM é considerada uma disfunção crônica ou seja, que não tem cura. Além do diagnóstico complexo, geralmente o paciente passa por tratamentos que não resolvem o problema por completo. Entre as principais opções estão:

  • Uso de medicamentos como analgésicos e anti-inflamatórios para alívio da dor e relaxamento;
  • Tratamento ortodôntico para corrigir problemas de oclusão e de mordida que possam ser a causa da DTM;
  • Placa miorrelaxante (de bruxismo) para aliviar a tensão e as dores;
  • Psicoterapia ou tratamentos psiquiátricos para melhorar sintomas de estresse e ansiedade;
  • Cirurgia caso os demais tratamentos não sejam efetivos.

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