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O que é flúor e por que ele protege os dentes da cárie?

O flúor está na água que consumimos e até nos cremes dentais. Mas você sabe o porquê do uso dessa substância para manter a saúde bucal? 

Usado desde o século passado para proteger contra a cárie, o mineral ajuda a manter os dentes fortes e saudáveis. Por isso, os dentistas costumam recomendar produtos com flúor e até aplicam a substância no consultório, dependendo do caso.

Se você tem curiosidade de saber mais sobre o flúor, está no lugar certo! Aqui, vamos tirar suas dúvidas, explicar o que é flúor, como os dentes se beneficiam desse mineral e, ainda, como você pode incluir a substância na sua rotina de cuidados. Acompanhe a leitura.

Afinal, o que é o flúor?

O flúor é um mineral da família dos halogênios, e é encontrado facilmente na natureza, incluindo em alimentos que fazem parte do nosso dia a dia, como arroz e feijão. Contudo, também existe a possibilidade de sintetizar esse elemento químico em laboratório para adicionar a produtos, como é o caso da pasta de dente.

Aliás, o flúor é adicionado à água que as companhias públicas brasileiras fornecem desde a década de 1970. Isso porque, há muitos anos, estudos apontam que a substância ajuda na prevenção de problemas bucais comuns, como a cárie.

Entenda por que o flúor é importante para evitar a cárie

Há duas principais razões para os dentistas indicarem o uso de creme dental com flúor e até aplicarem a substância diretamente nos dentes. Uma delas é um processo natural de desmineralização e remineralização, conhecido como des-re.

Na primeira etapa, os dentes ficam mais suscetíveis à ação de bactérias ruins, que podem proliferar e formar a cárie. Portanto, o flúor age para minimizar essa perda de minerais, além de acelerar o processo de recuperação, ajudando a manter os dentes saudáveis.

Além disso, na nossa boca existem muitas bactérias e enzimas – algumas boas, outras ruins. E o flúor ajuda justamente a combater aquelas que não queremos. Nesse caso, a atuação é, principalmente, pela saliva enriquecida por causa da absorção do flúor que vem da água e de alimentos.

É por isso que até as crianças devem usar creme dental com flúor. Assim que aparecem os primeiros dentinhos, a recomendação é usar produto com essa substância, com a mesma finalidade de proteger os dentes. 

No entanto, quando são muito pequenos, podem engolir o creme dental. Portanto, o ideal é usar uma quantidade bem pequena, equivalente a um grão de arroz, e supervisionar a limpeza bucal até os 5 anos de idade.

O flúor é muito bom, mas…

Até o que é bom para nós, em excesso pode ter efeito contrário, certo? E com flúor é exatamente assim. Principalmente durante a infância, quando os dentes estão em formação, o uso excessivo do flúor pode causar fluorose, que apresenta manchas brancas nos dentes ou, em casos mais graves, até marrons.

4 principais formas de se beneficiar do flúor

E você deve estar se perguntando: mas como eu aproveito todos os benefícios do flúor para a minha saúde bucal? Por isso, listamos as 4 principais formas de consumir ou usar a substância:

  1. Beba água. Como citamos, o flúor é adicionado pelas companhias de água porque, ao ser consumido dessa forma, a substância é absorvida e retorna à boca através da saliva, protegendo os dentes.
  2. Use creme dental com flúor. De acordo com o Conselho Federal de Odontologia (CFO), o ideal é que o produto tenha concentração de ao menos 1.000 ppm F (mg F/kg).
  3. Visite um dentista regularmente. O profissional pode fazer a limpeza em consultório – que é coberta por planos dentais – e também pode aplicar flúor nos dentes, caso entenda que há necessidade. Isso acontece por meio de bochecho com o produto, ou com aplicação direta com moldeiras.
  4. Inclua na dieta alimentos ricos em flúor. Carne, peixe, arroz, feijão e verduras estão entre as principais opções.

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